Année 2002   Mai-Juin Afficher en grands caractères

Pourquoi Jésus-Christ est-Il venu ?

par John Ogwyn
(1949-2005)

Vers l’an 90 après Jésus-Christ, l’apôtre Jean, qui était déjà âgé, écrivit son propre compte-rendu sur la vie et sur les enseignements de Jésus-Christ. L’Evangile selon Jean fut rédigé vingt à trente ans après les trois autres Evangiles, et le récit commence d’une façon toute différente. L’Evangile selon Marc débute avec le ministère de Jésus ; ceux de Matthieu et de Luc avec les événements qui entourèrent Sa naissance. Celui de Jean commence avec une approche différente. Jean le commence en citant ces mots bien connus de la Bible : « Au commencement. » Il utilise les premiers mots du livre de la Genèse.

Il soulève le fait qu’au commencement, la Parole était déjà là ! Elle était avec Dieu le Père, et Elle était aussi Dieu. Jean affirme que la Parole fut l’instrument même de la Création, et que rien n’a été fait sans Sa participation. Ensuite, Jean souligne l’origine de Jésus-Christ : « La Parole a été faite chair, et elle a habité parmi nous » (verset 14). Jean désire que ses lecteurs comprennent bien qui était réellement Jésus de Nazareth. Jésus n’était pas simplement un prophète ou un homme de bien. Il était le Fils même de Dieu, la Parole éternelle qui a été faite chair. Il était déjà présent au commencement avec le Père, avec qui Il partageait une puissance et une gloire incroyables.

Cependant – et c’est ici le point crucial – la Parole a abandonné toute Sa puissance et Sa gloire pour venir sur la terre et vivre comme un simple être humain. Sous le nom de Jésus de Nazareth, la Parole est née comme un être humain. Elle a grandi et Elle a exercé le métier de charpentier, avant de commencer Son ministère. L’apôtre Paul souligne que le Christ S’est dépouillé Lui-même de la grande gloire et de la puissance qu’Il partageait avec le Père, et qu’Il est venu sur la terre en prenant une forme de serviteur (Philippiens 2 :6-8). Il S’est volontairement soumis aux limites de la chair ; Il a vécu parmi les hommes pendant trente-trois ans et demi, avant de souffrir la plus horrible mort jamais imaginée.

Pourquoi ? Pourquoi a-t-Il tout abandonné en vue de devenir un être humain ? Quel était le véritable but de Son premier Avènement ? Pour bien comprendre pourquoi il était nécessaire que Jésus-Christ fasse tout cela, nous examinerons dans cet article les sept buts distincts pour lesquels Il est venu sur la terre.

Le Christ est venu pour condamner le péché dans la chair

L’une des doctrines de l’Antéchrist, comme l’a clairement expliquée Dr Meredith, est l’idée que Jésus-Christ n’était pas réellement dans la chair, comme nous le sommes, vous et moi. Cependant, les Ecritures révèlent : « Il a dû être rendu semblable en toutes choses à ses frères » (Hébreux 2 :17). Au verset 16, Paul ex-plique que le Christ n’est pas venu en prenant la nature des anges, mais celle de la postérité d’Abraham. Dans The Expositor’s Bible Commentary, ce verset est expliqué comme suit : « Ce n’est pas à des anges qu’il vient en aide. Il ne s’est pas approprié la nature d’un ange afin de sauver les anges, mais il a pris une nature et une forme humaines, afin d’être notre Sauveur. Il a choisi d’être la postérité d’Abraham, en étant le Fils de Marie, donc un descendant d’Abraham. » « Ainsi donc, puisque les enfants participent au sang et à la chair, il y a également participé lui-même » (verset 14). Il a aussi souffert, Il a été tenté (verset 18). En fait, il a été tenté en tout point comme nous, mais Il n’a jamais péché (Hébreux 4 :15). Pourquoi le Christ est-Il venu comme un être humain, sujet à la fragilité et à la tentation ?

Dans Romains 8 :3, Paul explique que le Christ a accompli toute chose en venant dans la chair, sans pécher : « Dieu a condamné le péché dans la chair. » Jésus-Christ n’est pas venu pour jouer simplement un rôle ! Il a souffert, Il a été tenté ! Il était chair et sang, comme nous le sommes, vous et moi. Cependant – et c’est là la différence – tout en étant chair et sang, Jésus-Christ S’est entièrement fié à la puissance du Père pour Lui obéir en toute chose et pour accomplir Sa volonté. Il a dit qu’Il ne pouvait rien faire de Lui-même (Jean 5 :30), et que c’était le Père, qui demeurait en Lui, accomplissait les œuvres. Ce n’est que par la puissance du Père, que nous pouvons vaincre et triompher du péché.

Jésus-Christ est venu nous donner un exemple parfait de la vie que nous devons suivre (1 Pierre 2 :21). Il a vécu comme un être humain, fait de chair et de sang, soumis à toutes les tentations et les épreuves, et Il a triomphé du péché à chaque fois. Il a condamné le péché dans la chair, en nous montrant que l’obéissance à Dieu est parfaitement possible pour celui qui compte sur la puissance du Père pour atteindre cette obéissance. Jésus a démontré, par Son exemple personnel, qu’une vie soumise et obéissante est réellement possible.

Le Christ est venu comme l’Agneau de Dieu

Jean-Baptiste a rendu un témoignage au sujet de Jésus-Christ, après le baptême de ce dernier en Le désignant comme « l’Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde » (Jean 1 :29) ! A cette époque, les gens étaient très familiers avec les agneaux. A chaque saison pascale, les familles choisissaient un jeune agneau, le dixième jour du premier mois, et le gardaient jusqu’au quatorzième jour, pour l’abattre et le manger au cours du repas de la Pâque. Chaque matin et chaque soir, dans le temple, un agneau était tué et offert sur l’autel pour le sacrifice du matin et du soir. Tous ces millions d’agneaux, offerts pendant près de quinze siècles depuis Moïse, signifiaient quelque chose. Ou, plus précisément, ils symbolisaient quelqu’un.

Dans 1 Corinthiens 5 :7, Paul explique que le Christ, notre Pâque, est sacrifié pour nous. Et dans l’Epître aux Hébreux, il nous explique que le sang des animaux ne peut pas vraiment effacer le péché, mais que c’est plutôt comme un rappel. Jésus-Christ nous accorde la rédemption, non pas avec le sang des animaux, mais par Son propre sang, qu’Il a versé pour nous. Dès le commencement, le Créateur expliqua à nos premiers parents que l’amende du péché est la mort. La justice divine exige que cette amende soit payée. Mais, si la justice de Dieu demande le paiement, Son amour infini se manifeste par le fait qu’Il S’est offert Lui-même pour la payer à notre place.

Le Christ n’est pas seulement venu pour nous donner un exemple parfait. Il est aussi venu pour payer le prix de tous nos péchés. Revenons à l’épisode du jardin d’Eden, lorsque Dieu tua des animaux pour vêtir nos premiers parents : Il leur dit que la femme enfanterait avec douleur, mais qu’elle écraserait la tête du serpent. Ensuite, Il Se mit à leur révéler Son plan de salut. En donnant un bélier à Abraham pour prendre la place de son fils bien-aimé, Isaac, Dieu lui enseigna la nécessité d’un sacrifice de substitution. Il le révéla de nouveau dans le contexte de la première Pâque en Egypte, lorsque les anges de destruction (Psaume 78 :49) passèrent au-dessus des maisons qui étaient sous le sang de l’agneau. Jésus-Christ, qui existait éternellement en tant que la Parole, devint chair pour pouvoir mourir et être notre Sauveur. Il vint comme l’Agneau de Dieu pour ôter les péchés du monde entier !

Le Christ est venu comme le second Adam

Lorsque Dieu plaça le premier homme dans le jardin, Il lui donna la domination, ou le gouvernement. Adam devait exercer le gouvernement de Dieu sur cette terre, mais il échoua. Au lieu de s’en tenir fidèlement aux instructions de Dieu, Il se soumit inconsciemment à sa femme, qui avait cédé à Satan. Paul explique dans 1 Corinthiens 15 :45-47 : « C’est pourquoi il est écrit : Le premier homme, Adam, devint une âme vivante. Le dernier Adam est devenu un esprit vivifiant. Mais ce qui est spirituel n’est pas le premier, c’est ce qui est naturel ; ce qui est spirituel vient ensuite. Le premier homme, tiré de la terre, est terrestre ; le second homme est du ciel. » Jésus-Christ est venu comme le second Adam, pour accomplir ce que le premier Adam n’avait pas fait : Se qualifier pour remplacer Satan comme le dirigeant de cette terre.

Dans 1 Jean 2 :16-17, l’apôtre Jean explique : « Car tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la chair, la convoitise des yeux, et l’orgueil de la vie, ne vient point du Père, mais vient du monde. Et le monde passe, et sa convoitise aussi ; mais celui qui fait la volonté de Dieu demeure éternellement. » La base du système de ce monde est la convoitise de la chair, la convoitise des yeux et l’orgueil de la vie. Ce sont ces trois choses auxquelles Satan fit appel lorsqu’il séduisit Eve – et Adam, par son intermédiaire. Dans Genèse 3, nous appre- nons que, lorsque Satan attira l’attention d’Eve sur le fruit défendu, elle vit qu’il était « bon à manger » (convoitise de la chair), « agréable à la vue » (convoitise des yeux), et « précieux pour ouvrir l’intelligence » (orgueil de la vie). Ce fut sur cette base qu’Adam et Eve succombèrent au péché ; ce sont ces critères qui devinrent le fondement de cette civilisation mondiale.

Aussitôt après le baptême du Christ par Jean-Baptiste, et avant de commencer Son ministère public, Jésus Se retira dans une région sauvage pour affronter Satan (Marc 1 :9-13). Il Se prépara à cette confrontation en jeûnant pendant quarante jours. Comment Satan essaya-t-il de Le séduire ? En utilisant les mêmes arguments qu’il avait employés avec nos premiers parents ! Il fit appel à la convoitise de la chair, en essayant de persuader Jésus de transformer des pierres en pains. Il fit appel à la convoitise des yeux, en emmenant le Christ sur une haute montagne, et en Lui montrant tous les royaumes de ce monde et leur gloire – et Satan proposa de tout donner au Christ, si seulement Celui-ci l’adorait. Satan plaça le Christ sur le haut du temple, et il Lui lança le défi de sauter en bas et de Se laisser porter par les anges. « Si tu es Fils de Dieu, Le défia Satan, alors vas-y, et saute. » C’était un appel à l’orgueil de la vie. La plupart des gens « montent sur leurs ergots » lorsque quelqu’un les met au défi de prouver qu’ils sont ce qu’ils disent être (Matthieu 4 :1-6).

Jésus-Christ rejeta toutes les tentations de Satan. Il vainquit Satan, et Il accomplit ce que le premier Adam n’avait pas fait : Il obéit à Dieu ! Jésus-Christ vint comme le second Adam, et Il Se qualifia pour remplacer Satan comme le dirigeant de cette terre.

Le Christ est venu pour révéler le Père

Bon nombre de Juifs, à l’époque de Jésus, se disaient être religieux. Cependant, Jésus nous fait comprendre que, malgré tout ce que disaient les dirigeants religieux au sujet de Dieu, ils ne Le connaissaient pas vraiment. Dans Jean 1 :18, nous lisons : « Personne n’a jamais vu Dieu ; Dieu le Fils unique, qui est dans le sein du Père, est celui qui l’a fait connaître. » Luc rapporte la déclaration de Jésus dans Luc 10 :22, où il explique que personne ne connaît vraiment le Père si ce n’est le Fils et ceux à qui le Fils Le révèle. Jésus-Christ est venu dans un monde qui était spirituellement dans les ténèbres, afin de faire connaître le Père.

Comment a-t-Il pu faire une telle chose ? Premièrement, le Christ déclara à ceux qui L’écoutaient qu’Il n’était pas venu pour chercher et faire Sa propre volonté, mais pour accomplir pleinement la volonté du Père (Jean 6 :38). Il n’est pas venu pour parler de Son propre fond, ni pour rechercher Son intérêt personnel. Il est venu rapporter les paroles du Père, et accomplir les œuvres que le Père Lui demandait d’accomplir.

Jésus-Christ était en tout point comme le Père ; ceux qui réussirent à Le connaître purent en Christ, connaître le Père aussi bien que le Fils. La nuit avant Sa crucifixion, Il expliqua à Philippe que ceux qui Le connaissaient vraiment connaissaient aussi le Père (Jean 14 :7). Le Dieu invisible S’est révélé Lui-même en la personne de Jésus-Christ. Nous pouvons connaître Son caractère, Son attitude et Son approche.

Le Christ est venu comme le Messager de l’Alliance

Le dernier des prophètes de l’Ancien Testament, Malachie, eut une vision des événements qui surviendraient plusieurs siècles après sa propre époque, et il prophétisa le retour du Messie. « Voici, j’enverrai mon messager ; il préparera le chemin devant moi. Et soudain entrera dans son temple le Seigneur que vous cherchez ; et le messager de l’alliance que vous désirez, voici, il vient, dit l’Eternel des armées » (Malachie 3 :1). L’un des buts pour lesquels le Messie devait venir était de délivrer un message venant directement de Dieu le Père !

Marc commence le récit de son Evangile en citant ce passage des Ecritures : « Commencement de l’Evangile de Jésus-Christ, Fils de Dieu. Selon ce qui est écrit dans Esaïe, le prophète : Voici, j’envoie devant toi mon messager, qui préparera ton chemin » Marc 1 :1-2. Jean-Baptiste est venu prêcher un message de repentance, et montrer Celui qui viendrait après lui, et qui serait plus grand que lui. Au verset 14, Marc explique : « Après que Jean eut été livré, Jésus alla dans la Galilée, prêchant l’Evangile de Dieu. » Jean-Baptiste était le messager pour préparer le chemin du Seigneur. Lorsque le chemin fut préparé, Jésus fit Son apparition en tant que le Messager de l’Alliance.

Jésus-Christ est venu proclamer l’Evangile du Royaume de Dieu : le Message de la Nouvelle Alliance. Ce message révèle comment nous pouvons vraiment connaître Dieu, obtenir le pardon complet de nos péchés, et recevoir la nature de Dieu par Son Saint-Esprit qui écrit Sa loi dans notre cœur et dans notre esprit (Hébreux 8 :10-12). Cet Evangile explique ce qu’est réellement le Royaume de Dieu, et comment nous pouvons hériter de ce Royaume. Jésus est venu sur la terre pour délivrer un message venant directement du Père : la Bonne Nouvelle du Royaume de Dieu, dans lequel vous et moi, nous pouvons entrer en tant qu’enfants et héritiers !

Le Christ est venu bâtir Son Eglise

Le Christ n’est pas venu uniquement pour révéler le Père et pour délivrer Son message à l’humanité ; Il est aussi venu pour établir Son Eglise. Dans Matthieu 16 :18, Il déclara à Pierre et aux autres apôtres qu’Il bâtirait Son Eglise, et que le séjour des morts ne l’engloutirait jamais. Le Rocher sur lequel l’Eglise a été bâtie est Jésus-Christ Lui-même. Il est la pierre angulaire du temple spirituel de Dieu, comme Paul l’explique dans Ephésiens 2 :20. Le mot grec traduit par « église » (ekklesia) se réfère à un groupe ou à une assemblée, bien que ce mot signifie littéralement « appelé hors de ». A l’origine, Dieu appela des individus hors de ce monde pour entrer dans une relation spéciale avec Lui, le Créateur (Genèse 12 :1).

Comment Jésus prépara-t-Il la construction de Son Eglise ? Il appela d’abord des disciples, et Il en choisit douze qu’Il ordonna comme apôtres. Il les forma pendant trois ans et demi ; ensuite, Il les envoya proclamer le même message qu’Il avait Lui-même proclamé, baptiser ceux qui répondraient à ce message avec foi et repentance, et enseigner toutes les choses qu’Il leur avait enseignées (Matthieu 28 :19-20).

L’Eglise bâtie par Jésus subsisterait encore à la fin des temps ; elle est le corps par lequel Il œuvre. L’Eglise est la fiancée que Jésus épousera à Son retour, et dont les membres gouverneront et règneront avec Lui dans le Monde de Demain. Nous, en tant que le peuple de Dieu dans les derniers jours, représentons aujourd’hui la continuité de l’Eglise que Jésus a bâtie.

Le Christ est venu “emmener des captifs”

Ephésiens 4 :8 décrit une septième raison pour laquelle Jésus-Christ est venu sur la terre : « Etant monté dans les hauteurs, il a emmené des captifs, et il a fait des dons aux hommes » Le même Jésus-Christ qui est descendu dans le séjour des morts en est ressorti trois jours et trois nuits plus tard. Quarante jours après Sa résurrection, Il est monté au ciel, pour être de nouveau avec le Père. Pourquoi ? Ephésien 4 :10 explique : « Celui qui est descendu, c’est le même qui est monté au-dessus de tous les cieux, afin de remplir toutes choses. » Lorsque Jésus marchait sur la terre en tant qu’un être humain, Il ne pouvait Se trouver qu’à un seul endroit à un moment donné. Maintenant, par le Saint-Esprit, Il peut aider, guider et demeurer dans tous les chrétiens convertis en même temps.

La nuit avant Sa crucifixion, Jésus déclara à Ses disciples qu’il leur était avantageux qu’Il S’en aille. Ce n’était qu’en allant ainsi qu’Il pouvait leur envoyer le Consolateur – le Saint-Esprit – pour les guider et les fortifier (Jean 16 :7). C’est par la puissance de l’Esprit que le Christ peut accomplir toutes choses (Ephésiens 4 :10).

La mort est l’ultime captivité, la prison de laquelle personne ne peut s’en échapper par ses propres moyens. La mort est la conséquence directe du péché ; en fait, c’est par le péché que la mort est entrée dans le monde (Romains 5 :12). Comme l’apôtre Paul le déclare dans 1 Corinthiens 15 :56-57 : « L’aiguillon de la mort, c’est le péché ; et la puissance du péché, c’est la loi. Mais grâces soient rendues à Dieu, qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jésus-Christ ! » La nuit avant Sa mort, Jésus dit à Ses disciples que « le prince du monde vient. Il n’a rien en moi » (Jean 14 :30). La mort et le séjour des morts n’ont aucun pouvoir ni aucune prise sur le Christ. Lorsqu’Il est monté au ciel, le Christ a emmené des captifs. Grâce à Sa victoire, tous ceux qui sont dans le séjour des morts entendront un jour Sa voix et ils en sortiront (Jean 5 :28-29).

Jésus-Christ a triomphé de la mort, et maintenant, Il met à notre disposition des dons spirituels, pour nous permettre de vaincre le péché et la mort. Nous ne devons jamais considérer notre Sauveur comme allant de soi, mais plutôt être profondément reconnaissants pour tout ce qu’Il a fait, pour tout ce qu’Il fait, et pour tout ce qu’Il fera pour vous et pour moi.

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