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Une sécheresse majeure dans l’Ouest américain ?

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En l’an 2000, « l’Ouest des États-Unis est entré dans le début de ce que les scientifiques appellent une méga-sécheresse – soit la deuxième en 1200 ans » (CBS News, 12 avril 2021 ; Reporterre.net, 21 avril 2020). Aujourd’hui, 60% des États de l’ouest des États-Unis connaissent une sécheresse sévère, extrême ou exceptionnelle – des conditions qui s’étendent même au nord-ouest du Pacifique. « Le lac Powell [qui fournit de l’eau à la Californie, au Nevada et à l’Arizona] est à quelques mètres de son niveau le plus bas jamais observé depuis son premier remplissage [...] Les réservoirs de la Californie sont 50% plus bas qu’ils ne devraient l’être à cette époque de l’année » (Forbes, 3 juin 2021). Les experts reconnaissent que cette région est sujette à la sécheresse, mais les conditions que nous observons aujourd’hui sont inhabituelles. « Des zones qui auraient pu normalement passer quelques semaines sans pluie peuvent maintenant passer quelques mois sans une goutte. Dans les montagnes, davantage de précipitations tombent sous forme de pluie plutôt que de neige, ce qui réduit le manteau neigeux. Même un bon manteau neigeux fond plus vite, ce qui rend plus difficile la gestion des réserves d’eau. Et les sols et la végétation perdent davantage d’humidité à mesure que les températures augmentent » (New York Times, 4 juin 2021 ; fr24news.com, 12 juin 2021).

Les principales cultures poussent dans la vallée centrale de la Californie, notamment les noix, les agrumes et les baies, tandis que Phoenix, en Arizona, fournit une grande partie du coton. En raison de la sécheresse extrême, certains gouvernements locaux ont demandé aux agriculteurs de ne pas planter plutôt que de gaspiller de l’eau sur des cultures vouées à l’échec. Les prophéties bibliques avertissent les nations de souche israélite que, si elles se détournent de Dieu, Il rendra « votre ciel comme du fer, et votre terre comme de l’airain » (Lévitique 26 :19). En revanche, si elles obéissent à Dieu, Il enverrait « des pluies en leur saison, la terre donnera ses produits, et les arbres des champs donneront leurs fruits. À peine aurez-vous battu le blé que vous toucherez à la vendange, et la vendange atteindra les semailles » (versets 4-5). Bien que des jours pires se profilent à l’horizon, le temps vient où de telles conditions de sécheresse seront résolues pour toujours. Pour apprendre comment les bénédictions pour l’obéissance viendront, lisez ou écoutez Le merveilleux monde de demain.