La valse des empires

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Il n’y a pas si longtemps, les États-Unis étaient incontestablement la plus grande superpuissance mondiale. Resteront-ils au sommet ou s’effondreront-ils, comme bien d’autres puissances mondiales avant eux ? Avons-nous retenu les leçons de l’Histoire ?


Les nations et les empires peuvent-il durer dans le temps ? Depuis plus de 200 ans, les États-Unis ont été une grande puissance sur la scène mondiale. Mais depuis la chute de l’Union soviétique et à l’heure de la guerre contre le terrorisme, les États-Unis déclinent, tandis que d’autres nations, ou groupes de nations – comme la Chine et l’Union européenne – exercent une puissance politique, économique et militaire accrue. Les États-Unis pourront-ils encore rester une nation dominante ?

Les empires mondiaux du passé ont disparu. L’Empire babylonien, par exemple, avait conquis de nombreuses nations, dont le royaume de Juda au Moyen-Orient. L’historien Hérodote écrivit : « Babylone est la plus célèbre et la plus forte […] Elle est si magnifique, que nous n'en connaissons pas une qu’on puisse lui comparer » (Histoire, tome 1, section 178, traduction Pierre-Henri Larcher).

Qu’arriva-t-il à ce puissant empire ? La dépravation de Babylone provoqua un jugement divin. Dieu jugera-t-il bientôt les États-Unis ?

Des empires passés et présents

Dans les pages de la Bible, le prophète Daniel annonça l’ascension et la chute d’autres empires. Il prophétisa l’ascension et la chute de l’Empire romain. Ce dernier succéda à la République romaine et il perdura pendant plus de 500 ans, mais il toucha à sa fin en 476 apr. J.-C. L’historien Edward Gibbon résume ainsi les causes de la chute de l’empire : « Après des recherches faites avec beaucoup de soin sur la destruction des ouvrages des Romains, je trouve quatre causes principales, dont l’action s’est prolongée durant plus de six siècles : 1° le dégât opéré par le temps et la nature ; 2° les dévastations des Barbares et des chrétiens ; 3° l’usage et l’abus qu’on a fait des matériaux qu’offraient les monuments de l’antiquité ; et 4° les querelles intestines des habitants de Rome » (Histoire du déclin et de la chute de l’Empire romain, tome 2, éditions Laffont, page 1160, traduction François Guizot).

Les empires modernes s’en viennent et s’en vont également. Au 20ème siècle, le « Troisième Reich » allemand mena une guerre éclair (le Blitzkrieg) afin d’étendre son territoire sur une grande partie de l’Europe et jusqu’en Afrique du Nord. L’ambition d’Adolf Hitler était aussi de conquérir l’Union soviétique, mais il échoua. Les Alliés battirent le Troisième Reich. Quant à l’Union soviétique (l’URSS), elle se composait de 15 républiques s’étalant sur près de 18.000 km d’est en ouest. Cette grande superpuissance était basée sur l’idéologie communiste. Elle se battit pour gagner le cœur des peuples et des nations dans le monde – mais elle finit par échouer.

De nos jours, cette ancienne puissance a éclaté en 15 États-nations et 12 d’entre elles se sont regroupées dans la Communauté des États indépendants. Qui aurait pu prédire la chute d’une telle superpuissance ? Vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’un petit groupe de chrétiens croyant à la Bible comprenait que les nations d’Europe de l’Est allaient échapper à la main de fer soviétique.

Comment le savaient-ils ? Les prophéties bibliques avaient annoncé la montée d’une autre superpuissance, appelée la « bête » dans le livre de l’Apocalypse.  Il y a plus de 50 ans, M. Herbert Armstrong écrivit que l’Allemagne de l’Est et de l’Ouest seraient réunifiées, et que la Russie « serait forcée à relâcher son contrôle sur la Hongrie, la Tchécoslovaquie et une partie de l’Autriche » (Plain Truth, avril 1952, page 16).

Peu après l’invasion de la Hongrie par la Russie en 1956, de nombreux « spécialistes » croyaient que le « rideau de fer » allait isoler pour toujours les nations d’Europe de l’Est. Mais la revue Plain Truth (publiée en français sous le titre de la Pure Vérité à partir de 1963) faisait cette déclaration surprenante : « La voie se prépare pour l’arrivée d’une troisième force colossale sur la scène politique mondiale – une fédération de nations européennes qui sera plus puissante que la Russie ou les États-Unis ! […] Nous avons montré, des années à l’avance, ce qui arriverait à l’Empire russe malade en Europe de l’Est » (décembre 1956, page 3).

Les nations occidentales actuelles vont-elles suivre le même schéma de déclin et de chute que les nations qui les ont précédées ? Le Canada, la France et la Grande-Bretagne vont-ils connaître le même déclin ? Les États-Unis vont-ils continuer à subir des catastrophes naturelles comme l’ouragan Katrina, ainsi que des séismes et des sécheresses ? Collectivement, allons-nous connaître d’autres actes de terrorisme ? L’Histoire et la Bible montrent sans cesse que les nations sont jugées lorsqu’elles rejettent le Dieu de la création. Le monde occidental continuera-t-il à rejeter les vérités bibliques ? Notez l’observation du philosophe Georg Hegel : « L’histoire et l’expérience enseignent que les peuples n’ont absolument rien appris de l’histoire » (La philosophie de l’histoire, La Pochotèque, page 119, traduction Myriam Bienenstock).

L’histoire mondiale est jalonnée de nations et d’empires qui ont prospéré avant de s’évanouir. Apprendrons-nous les leçons de l’Histoire ? Certains empires ont décliné lentement avant de disparaître. D’autres ont été brusquement détruits ou capturés. Des grands empires du passé, il ne reste plus que des bâtiments en ruine et des objets dans les musées.

Il fut un temps où la Grande-Bretagne dirigeait le plus grand empire mondial. En 1921, cet empire occupait une superficie d’environ 39 millions de kilomètres carrés – un quart des terres émergées de la planète – et il regroupait environ un quart de la population mondiale. On disait à l’époque que « le soleil ne se couchait jamais sur l’Empire britannique ». Après une ultime expansion à la fin de la Seconde Guerre mondiale, un processus de « décolonisation » débuta en 1960 et la Grande-Bretagne abandonna les territoires actuels comprenant l’Inde, le Pakistan, la Birmanie, le Sri Lanka, l’Irak, le Ghana, le Nigeria, la Somalie, une grande partie de l’Afrique subsaharienne, son mandat en Palestine, ainsi qu’une partie de l’Égypte et du Soudan. Ces 40 dernières années, la Grande-Bretagne a abandonné presque toutes ses possessions dans le monde. La dernière en date fut la restitution de Hong Kong à la Chine en 1997. Il y a longtemps désormais que le soleil s’est couché sur l’Empire britannique. De la même manière, les possessions françaises s’étendaient sur un dixième des terres du globe (12 millions km²) à l’aube de la Seconde Guerre mondiale, mais depuis la fin du processus de décolonisation, celles-ci sont désormais  inférieures à 120.000 km². La superpuissance américaine va-t-elle décliner de la même manière ? Chaque nation – chaque empire – du passé a disparu, comme Rome ou la Grèce. Vous pouvez savoir quelles nations et quels empires s’élèveront et disparaîtront au 21ème siècle. Les prophéties bibliques révèlent l’avenir des nations, si vous connaissez les clés vous permettant d’identifier les descendants actuels des anciennes nations bibliques.

Cela vous surprend-il ? Souvenez-vous qu’il existe un Dieu céleste qui accomplit un plan ici-bas. Il a donné des milliers d’années à l’humanité rebelle pour expérimenter ses propres religions, ses sciences, ses gouvernements, son économie, son éducation et ses institutions sociales. Dieu permet actuellement aux gens de suivre leur mode de vie égoïste, guerrier et violent, mais Il a un plan – et, comme nous le voyons dans l’Histoire et dans les Écritures, Il intervient dans les événements mondiaux pour aider l’humanité à apprendre des leçons durables sur la vie et la mort.

Des leçons apprises ?

Le philosophe George Santayana écrivit que « ceux qui ne se souviennent pas du passé sont condamnés à le répéter ». Allons-nous apprendre les leçons de l’Histoire ? Ou allons-nous suivre les pas des grands royaumes et des empires qui se sont effondrés avant nous – qui se sont élevés au sommet de leur gloire avant de tomber dans la décadence et l’oubli ?

Le roi babylonien Belschatsar fait partie des dirigeants qui auraient dû retenir les leçons de l’Histoire. Cependant, il persista dans son mode de vie impie en entraînant les gens dans la débauche. Son empire en paya le prix. Cette leçon importante est rapportée par l’Histoire – et dans les pages de la Bible. Le prophète Daniel se trouvait dans la cité de Babylone la nuit où elle fut conquise par l’armée perse. Par l’intermédiaire de Daniel, Dieu fit savoir au roi Belschatsar ce qui allait lui arriver, ainsi qu’à son empire. Le livre de Daniel rapporte cette succession d’événements, dont la célèbre histoire de « la main qui écrit sur le mur ». Le roi Belschatsar organisait alors une grande fête pour sa cour et ils burent du vin dans des coupes d’or volées dans le temple de Dieu à Jérusalem. Au même moment, « apparurent les doigts d’une main d’homme, et ils écrivirent, en face du chandelier, sur la chaux de la muraille du palais royal. Le roi vit cette extrémité de main qui écrivait. Alors le roi changea de couleur, et ses pensées le troublèrent ; les jointures de ses reins se relâchèrent, et ses genoux se heurtèrent l’un contre l’autre » (Daniel 5 :5-6).

Le roi fit venir Daniel pour interpréter l’inscription. Mais qu’avait-elle de mystérieux ? « Voici l’écriture qui a été tracée : Compté, compté, pesé, et divisé. Et voici l’explication de ces mots. Compté : Dieu a compté ton règne, et y a mis fin. Pesé : Tu as été pesé dans la balance, et tu as été trouvé léger. Divisé : Ton royaume sera divisé, et donné aux Mèdes et aux Perses » (versets 25-28). Puis « cette même nuit, Belschatsar, roi des Chaldéens, fut tué. Et Darius, le Mède, s’empara du royaume, étant âgé de soixante-deux ans » (versets 30-31).

De nos jours, l’inscription sur le mur s’adresse aux nations de souche israélite – dont les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France, le Canada, la Suisse et la Belgique. Nos nations deviennent de plus en plus décadentes et immorales, mais il est encore temps de nous repentir nationalement et individuellement. Écouterons-nous les avertissements de Dieu ?

Ces dernières années, les nations occidentales ont connu de grands malheurs. Le terrorisme a frappé les États-Unis le 11 septembre 2001 avec les attaques du World Trade Center à New York et du Pentagone à Washington. D’autres attentats ont été commis dans le métro de Paris (1995) et de Londres (2005) – et plus récemment contre la rédaction de Charlie Hebdo. En septembre 2005, l’ouragan Katrina dévastait la côte sud des États-Unis et inondait la Nouvelle-Orléans, dans ce qui est devenu la pire catastrophe naturelle de l’histoire des États-Unis.

Ces désastres montrent combien nous sommes vulnérables et non préparés. Quelles nations pourraient supporter des centaines de milliards de pertes financières ? Quelles leçons avons-nous apprises de ces catastrophes ? Font-elles simplement partie d’un cycle de l’histoire et de la nature ? Ou Dieu intervient-Il puissamment pour nous réveiller de notre déclin spirituel et moral ? Si nous sommes honnêtes, nous devons reconnaître que nos nations se sont détournées du Dieu de la Bible et de Son Fils Jésus-Christ ! Si nous continuons à ignorer, à mépriser et à rejeter les Dix Commandements dans le monde occidental, ainsi que la Bible (la parole de Dieu), nous connaîtrons davantage de catastrophes – jusqu’à ce que nous comprenions et que nous agissions, en cherchant Dieu de tout notre cœur ! Le prophète Ésaïe nous adressa cette exhortation, cet encouragement et cette promesse : « Cherchez l’Éternel pendant qu’il se trouve ; invoquez-le, tandis qu’il est près. Que le méchant abandonne sa voie, et l’homme d’iniquité ses pensées ; qu’il retourne à l’Éternel, qui aura pitié de lui, à notre Dieu, qui ne se lasse pas de pardonner » (Ésaïe 55 :6-7).

Nous devons agir spirituellement dès maintenant ! Bien entendu, certaines « têtes dures » resteront sceptiques. Mais ceux qui cherchent Dieu, à travers Sa parole, recevront la compréhension et la paix d’esprit.

Une ancienne leçon

Comme nous l’avons vu, les empires ne durent pas éternellement. Nous assistons à leur ascension, leur déclin et leur chute. Les nations occidentales vont-elles apprendre les leçons de l’Histoire ? Le roi Belschatsar avait ignoré les leçons qu’il aurait dû apprendre du roi Nebucadnetsar, un de ses prédécesseurs sur le trône de l’empire babylonien. Et Daniel le lui rappela : « Ô roi, le Dieu suprême avait donné à Nebucadnetsar, ton père [ton ancêtre], l’empire, la grandeur, la gloire et la magnificence ; et à cause de la grandeur qu’il lui avait donnée, tous les peuples, les nations, les hommes de toutes langues étaient dans la crainte et tremblaient devant lui. Le roi faisait mourir ceux qu’il voulait, et il laissait la vie à ceux qu’il voulait ; il élevait ceux qu’il voulait, et il abaissait ceux qu’il voulait. Mais lorsque son cœur s’éleva et que son esprit s’endurcit jusqu’à l’arrogance, il fut précipité de son trône royal et dépouillé de sa gloire ; il fut chassé du milieu des enfants des hommes, son cœur devint semblable à celui des bêtes, et sa demeure fut avec les ânes sauvages ; on lui donna comme aux bœufs de l’herbe à manger, et son corps fut trempé de la rosée du ciel, jusqu’à ce qu’il reconnaisse que le Dieu suprême domine sur le règne des hommes et qu’il le donne à qui il lui plaît » (Daniel 5 :18-21).

Nebucadnetsar avait appris une grande leçon. Il avait essayé de régner en reniant Dieu et il en subit des conséquences terribles ! Devrions-nous apprendre les leçons de la manière difficile, ou devrions-nous prêter attention à Dieu et à Sa parole, la Bible ?

Lorsque Nebucadnetsar eut un songe qu’aucun de ses conseillers ne put lui révéler, le prophète Daniel lui révéla non seulement le rêve, mais aussi son interprétation : « Ô roi, tu regardais, et tu voyais une grande statue ; cette statue était immense, et d’une splendeur extraordinaire ; elle était debout devant toi, et son aspect était terrible. La tête de cette statue était d’or pur ; sa poitrine et ses bras étaient d’argent ; son ventre et ses cuisses étaient d’airain ; ses jambes, de fer ; ses pieds, en partie de fer et en partie d’argile » (Daniel 2 :31-33).

Puis Daniel lui en révéla la signification : « Ô roi, tu es le roi des rois, car le Dieu des cieux t’a donné l’empire, la puissance, la force et la gloire ; il a remis entre tes mains, en quelque lieu qu’ils habitent, les enfants des hommes, les bêtes des champs et les oiseaux du ciel, et il t’a fait dominer sur eux tous : c’est toi qui es la tête d’or » (versets 37-38).

Dieu révéla à cette occasion la puissance et l’autorité que Lui-même, le Créateur de l’univers, donnait à la « tête d’or » – à Nebucadnetsar et à son royaume. Cependant, le songe annonçait aussi la fin de son royaume et ceux qui lui succéderaient : « Après toi, il s’élèvera un autre royaume, moindre que le tien ; puis un troisième royaume, qui sera d’airain, et qui dominera sur toute la terre. Il y aura un quatrième royaume, fort comme du fer ; de même que le fer brise et rompt tout, il brisera et rompra tout, comme le fer qui met tout en pièces » (versets 39-40).

Quels empires étaient décrits dans ce rêve ? De nos jours, des érudits bibliques réputés et reconnus s’accordent sur leur identité. La tête d’or représentait l’Empire babylonien de 625 à 539 av. J.-C. Puis l’Empire médo-perse, représenté par la poitrine et les bras d’argent, le remplaça jusqu’en 330 av. J.-C. Le ventre et les cuisses d’airain représentaient l’Empire gréco-macédonien d’Alexandre le Grand, de 333 à 31 av. J.-C. Les jambes de fer symbolisaient l’Empire romain de 31 av. J.-C. à 476 apr. J.-C. Finalement, les dix orteils, au bout des pieds de fer et d’argile, représentent une résurgence à venir de l’Empire romain.

Ce songe révèle un point important. Les quatre royaumes mondiaux représentés dans le rêve allaient tous disparaître. Ils seront remplacés par ce que nous pourrions appeler un cinquième royaume – le Royaume de Dieu.

« Tu regardais, lorsqu’une pierre se détacha sans le secours d’aucune main, frappa les pieds de fer et d’argile de la statue, et les mit en pièces. Alors le fer, l’argile, l’airain, l’argent et l’or, furent brisés ensemble, et devinrent comme la balle qui s’échappe d’une aire en été ; le vent les emporta, et nulle trace n’en fut retrouvée. Mais la pierre qui avait frappé la statue devint une grande montagne, et remplit toute la terre » (versets 34-35).

Que représente cette pierre qui détruisit la statue ? « Dans le temps de ces rois [symbolisés par les dix orteils], le Dieu des cieux suscitera un royaume qui ne sera jamais détruit, et qui ne passera point sous la domination d’un autre peuple ; il brisera et détruira tous ces royaumes-là, et lui-même subsistera éternellement » (verset 44).

Oui, le Royaume de Dieu sera bientôt établi sur cette Terre ! Dieu seul peut nous apporter une paix durable.

Nous repentirons-nous ?

Les sociétés qui se sont repenties de leurs voies pécheresses font figure d’exception dans l’Histoire. Ninive en fait partie – et cela a retardé le jugement de Dieu. Cette ville était la capitale de l’Assyrie, sur les rives du Tigre. Le prophète Jonas transmit l’avertissement de Dieu aux habitants de Ninive. « Jonas fit d’abord dans la ville une journée de marche ; il criait et disait : Encore quarante jours, et Ninive est détruite ! » (Jonas 3 :4). Comment réagirent les Ninivites ? Ignorèrent-ils Jonas, le prophète de Dieu ? Non ! Au contraire, « les gens de Ninive crurent à Dieu, ils publièrent un jeûne, et se revêtirent de sacs, depuis les plus grands jusqu’aux plus petits. La chose parvint au roi de Ninive ; il se leva de son trône, ôta son manteau, se couvrit d’un sac, et s’assit sur la cendre » (versets 5-6). Pouvez-vous imaginer de nos jours un dirigeant mondial s’humilier ainsi devant Dieu ?

Les Assyriens répondirent à l’avertissement de Jonas. Ils se repentirent de leurs voies pécheresses et Dieu les épargna. Cela eut lieu au 8ème siècle av. J.-C. – Dieu épargna Ninive pendant de nombreuses années et Il utilisa même cette nation pour punir l’ancien Israël et l’emmener en captivité. Après sa capture par les Assyriens, le « royaume du Nord » – Israël – se perdit dans l’Histoire et ses habitants commencèrent à être connus sous le nom des « dix tribus perdues ».

Le prophète Ésaïe rapporte l’objectif de Dieu lorsqu’Il utilisa l’Assyrie pour punir Israël : « Malheur à l’Assyrien, verge de ma colère ! La verge dans sa main, c’est l’instrument de ma fureur. Je l’ai lâché contre une nation impie, je l’ai fait marcher contre le peuple de mon courroux, pour qu’il se livre au pillage et fasse du butin, pour qu’il le foule aux pieds comme la boue des rues. Mais il n’en juge pas ainsi, et ce n’est pas là la pensée de son cœur ; il ne songe qu’à détruire, qu’à exterminer les nations en foule » (Ésaïe 10 :5-7).

Dieu avait averti le royaume d’Israël de se repentir, mais les habitants refusèrent de changer. Aussi les Assyriens conquirent les dix tribus de la maison d’Israël et les emmenèrent en captivité à l’est de l’Assyrie. La dernière captivité d’Israël eut lieu autour de l’an 721 av. J.-C.

Mais finalement, l’Assyrie retourna à ses voies charnelles et Dieu permit aux Mèdes de détruire Ninive en 612 av. J.-C.

De la même manière, Dieu envoya des avertissements au royaume de Juda, mais cette nation persista également dans ses péchés. Dieu utilisa cette fois-ci le royaume de Babylone, sous le roi Nebucadnetsar, pour punir la maison de Juda. La majorité des Juifs furent déportés vers Babylone pendant une vingtaine d’années, jusqu’à la destruction de Jérusalem en 586 av. J.-C. Un jeune homme, Daniel, et trois de ses amis furent emmenés captifs et éduqués selon la culture et la littérature de Babylone. Mais ces jeunes hommes gardèrent fidèlement les valeurs divines qu’ils avaient apprises en Juda. Ainsi, Dieu put utiliser Daniel pour interpréter le songe de Nebucadnetsar – et apporter la bonne nouvelle d’un grand Royaume à venir qui durera éternellement !

Oui, le Royaume de Dieu durera éternellement ! Vous en avez la garantie ! C’est la bonne nouvelle que nous essayons de partager avec vous dans cette revue. Même si votre nation ne prête pas l’oreille à la parole de Dieu, vous serez béni individuellement si vous croyez et agissez selon les vérités divines ! Ces mêmes vérités révèlent l’avenir des nations actuelles qui descendent des dix tribus « perdues » – dont les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Canada, la France, la Belgique, la Suisse et la plupart des pays au nord-ouest de l’Europe. Si vous n’avez pas encore lu nos brochures à ce sujet (Les États-Unis et la Grande-Bretagne selon la prophétie et Les pays de langue française selon la prophétie), écrivez-nous pour en recevoir un exemplaire gratuit. Ces ouvrages vous dévoileront les origines bibliques des nations occidentales. Les prophéties bibliques révèlent ce que les historiens, les dirigeants mondiaux et les analystes politiques ne savent pas ! Mais vous qui étudiez fidèlement la Bible, vous pouvez le comprendre.

En tant que lecteur régulier du Monde de Demain, vous savez que la plupart des prophéties bibliques ont une « dualité » – un accomplissement passé, doublé d’un accomplissement à venir. Selon ce principe, les prophéties montrent que les descendants actuels des Assyriens puniront une fois encore les descendants des dix tribus perdues d’Israël. Serez-vous prêt lorsque cela arrivera ? Connaissez-vous les signes à surveiller ? Continuez à lire le Monde de Demain et à étudier la Bible, vous y apprendrez comment comprendre les événements mondiaux sous l’éclairage des prophéties bibliques.

Que votre nation apprenne ou non les leçons de l’Histoire, vous et moi pouvons – et devons – nous repentir individuellement. Le jour du jugement divin contre l’échec des voies humaines est pour bientôt. Les nations et les individus qui se seront tournés vers Dieu seront bénis. Que devez-vous faire ? N’attendez pas que votre pays change. Commencez dès à présent à chercher Dieu de tout votre cœur.

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