La relation entre nos émotions et habitudes

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Une nouvelle recherche de BJ Fogg de l’université de Stanford suggère que c’est l’émotion, et non la répétition, qui crée des habitudes durables (TIME, 30 décembre 2019 ; Business Insider, 1er janvier 2019). Tout est lié à la motivation. « Il y a un lien direct entre ce que vous ressentez quand vous adoptez un comportement et la probabilité que vous le répétiez dans le futur. » Selon Fogg : « Dans mes propres recherches, j’ai découvert que les habitudes peuvent se former très rapidement, souvent en quelques jours seulement, tant que les gens éprouvent une forte émotion positive liée au nouveau comportement. En fait, certaines habitudes semblent s’ancrer immédiatement : vous adoptez le comportement une fois, et ensuite vous ne considérez plus d’autres options. Il résume ses conclusions en trois mots : « Les émotions créent des habitudes. » L’autre partie de l’équation est, comme le souligne Fogg, que nous pouvons choisir la réponse émotionnelle que nous voulons avoir face à un comportement ou à une habitude.

Alors, que signifie cette recherche pour les chrétiens, et comment cette compréhension peut-elle nous aider à prendre des habitudes pieuses ? La Bible rapporte un fait important dans Deutéronome 4:29. Dieu a dit à l’ancien Israël qu’il Le trouverait sûrement « si tu le cherches de tout ton cœur et de toute ton âme ». Le contexte de ce verset montre clairement que chercher Dieu de tout son cœur et de toute son âme implique de Lui obéir, de mettre en pratique Ses lois et Ses statuts. Chercher Dieu inclut l’étude quotidienne de la Bible et la prière – deux comportements qui sont faciles à transformer en habitudes si nous les poursuivons de tout notre cœur. Et selon les recherches de Fogg, la satisfaction émotionnelle que nous éprouvons lorsque nous réalisons quelque chose que nous avons poursuivi de tout cœur peut jouer un rôle puissant dans la consolidation de ces habitudes pieuses nouvellement acquises. Pour plus d’informations et d’aide pour chercher Dieu de tout votre cœur, assurez-vous de lire « Cherchez-vous Dieu ? »