Q&R - Quel jour pour le sabbat et les Fêtes divines ?

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Les chrétiens peuvent-ils décider librement où et quand ils peuvent célébrer le sabbat et les Fêtes de Dieu ?


QUESTION :

Dans Matthieu 18 :20, Jésus déclare : « Là où deux ou trois sont assemblés en mon nom, je suis au milieu d’eux. » Cela veut-il dire que de simples chrétiens peuvent décider eux-mêmes où et quand ils vont célébrer les Jours saints annuels, et le sabbat hebdomadaire ?

RÉPONSE :

Pour bien comprendre ce verset, il faut le lire dans son contexte. Les versets 18 et 19 montrent qu’il ne s’agit pas d’une réunion de simples chrétiens, mais d’une réunion du ministère pour prendre des décisions importantes concernant des situations de conflits. L’expression « en mon nom » implique que le but du rassemblement est de représenter le Christ. Que nous révèlent les Écritures à propos des chrétiens se réunissant pour célébrer le sabbat et les Jours saints annuels ?

  • Les chrétiens ne doivent pas abandonner leur assemblée (Hébreux 10 :25). C’est un principe général, mais il est particulièrement approprié en ce qui concerne les Jours de Fêtes.
  • Nous devons avoir une sainte convocation les jours que Dieu a rendu « saints » (Lévitique 23). Dieu nous ordonne de célébrer la Fête dans le lieu qu’Il a choisi (Deutéronome 16 :13-16). Le troupeau d’un berger ne peut se nourrir seul, et le peuple de Dieu devrait se rassembler dans le lieu choisi par Lui. Ceux qui, pour quelques raisons que ce soit, ne peuvent pas se rassembler avec les autres chrétiens devraient au moins être sûrs de se nourrir des paroles de Dieu, à travers la nourriture qu’Il pourvoie.
  • Le sabbat et les assemblées des Jours saints annuels sont des « convocations » (Lévitique 23).

Souvent, les gens interprètent mal le mot « convocation », pensant qu’il s’agit d’un synonyme pour désigner une « réunion ». Toutefois, notez cette définition du mot « convoquer » selon le dictionnaire Webster’s New Collegiate : « faire un appel à se réunir » (c’est nous qui traduisons tout au long de cet article). Ce dictionnaire liste les synonymes suivants : faire venir, appeler, citer, convoquer, convenir, rassembler – c’est-à-dire « demander la présence de ». En d’autres termes, quelqu’un doit faire la convocation – ou l’appel – de la réunion. Mais, puisque c’est une sainte convocation, à qui Dieu a-t-Il donné l’autorité de convoquer une telle réunion ?

Le mot hébreu traduit par « convocation », dans Lévitique 23, est « miqra ». L’Expository Dictionary of Bible Words déclare : « Littéralement, le mot signifie une “convocation” ou un “appel au rassemblement”. » À propos du mot miqra, le Theological Wordbook of the Old Testament dit ceci : « Sa définition la plus courante est réservée pour les convocations spéciales aux sabbats […] Ces jours (ainsi que le sabbat hebdomadaire) incluent une convocation formelle des personnes à se rassembler au son des trompettes. »

La Bible déclare : « Voici les fêtes de l’Éternel, les saintes convocations, que vous publierez à leurs temps fixés » (Lévitique 23 :4). Le mot « proclamer » est traduit de l’hébreu miqra, et peut aussi être traduit par « appeler » dans le sens de proclamer ; il apparaît environ 80 fois dans les Écritures avec cette signification.

Dieu œuvre toujours à travers Son ministère – soit avec le sacerdoce de l’Ancien Testament, soit avec le ministère ordonné du Nouveau Testament. Tout au long des Écritures, nous voyons qu’il n’a jamais été question que le peuple décide lui-même du lieu et de la date des assemblées sacrées. De même, aujourd’hui, c’est le ministère qui nous appelle au rassemblement, et proclame le lieu particulier de la réunion.

Parfois, certaines personnes ne peuvent pas se rendre au lieu du rassemblement, mais Dieu a pris Ses dispositions dans ces cas-là. Par exemple, si une femme ne peut pas se rendre à la Fête des Tabernacles à cause d’une naissance, Dieu demande aux hommes d’y aller (Deutéronome 16 :16). Dieu est un Dieu d’amour et de compassion. Il n’exige pas que nous voyagions si nous sommes malades, ou dans l’incapacité de nous déplacer.

De même pour les sabbats hebdomadaires, si quelqu’un habite trop loin du lieu de l’assemblée, les ministres de Dieu peuvent faire les arrangements nécessaires, en permettant que cette personne reçoive des copies audio ou vidéo des sermons, ou puisse suivre le service par téléphone ou par Internet. Mais il est vital que nous nous souvenions de l’exemple biblique – c’est au ministère de Dieu, et non pas au croyant lui-même, qu’il a été donné l’autorité de déterminer le lieu de rassemblement. Pour plus d’information sur ce sujet, lisez nos brochures gratuites Quel est le jour du sabbat chrétien ? et Les Jours saints – Le magistral plan divin.

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