Une famine spirituelle à venir !

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À la grande surprise des dirigeants séculiers et des érudits, le 21ème siècle a commencé par une résurgence mondiale de la religion. Les mouvements religieux extrémistes se répandent en Afrique, en Chine, en Russie et en Amérique du Sud. Le pape parle d’une « re-évangélisation » de l’Europe. En Amérique du Nord, les Églises qui « reviennent à la Bible » prospèrent, tandis que les Églises « libérales » perdent beaucoup de membres. Les partisans du Intelligent Design [mouvement opposé à la théorie de l’évolution] défient les évolutionnistes dans les salles de classes et dans les tribunaux.


Tout cela stimule, aujourd’hui, de nombreuses personnes croyant à la Bible, mais la Bible déclare que, vers la fin de cet âge, il y aura « la faim et la soif d’entendre les paroles de l’Éternel ». Comment est-ce possible avec une résurgence de la religion ? La réponse se trouve dans la Bible, qui nous révèle ce que sera la religion à la fin des temps – dans des prophéties qui sont en train de s’accomplir aujourd’hui !

La famine spirituelle des temps de la fin

Dieu inspira le prophète Amos à écrire : « Voici, les jours viennent, dit le Seigneur, l’Éternel, où j’enverrai la famine dans le pays, non pas la disette du pain et la soif de l’eau, mais la faim et la soif d’entendre les paroles de l’Éternel. Ils seront alors errants d’une mer à l’autre, du septentrion à l’orient, ils iront çà et là pour chercher la parole de l’Éternel, et ils ne la trouveront pas » (Amos 8 :11-12). Cette prophétie se réfère à l’époque où « la fin [sera] venue pour mon peuple d’Israël » (Amos 8 :2), et elle s’applique aussi bien, à l’ancienne nation d’Israël qu’aux nations modernes qui descendent de l’ancien Israël. Une « famine » d’entendre la vérité arrive lorsque les nations d’Israël se retrouvent sous une puissance étrangère, qui interdit la proclamation et la pratique de la véritable foi biblique. C’est ce qui se passa vers l’an 720 av. J.-C., lorsque les Assyriens emmenèrent en captivité les dix tribus d’Israël. Cela se produira à nouveau lors de la tribulation, lorsque les descendants modernes de l’ancien Israël seront châtiés pour leurs péchés (Matthieu 24 :9 ; Osée 5 :5 ; Jérémie 22 :5-9).

Le prophète Daniel explique comment cette « famine » d’entendre la vérité s’installera dans les derniers jours. Dans une vision, Daniel vit une « petite corne » dominant les sept dernières renaissances de l’Empire romain (la quatrième bête ; voir Daniel 7 :7-8, 19-20). Cette petite corne sera une figure religieuse importante (avec son Église), qui enseignera des doctrines blasphématoires contredisant les Écritures. Cette « corne » œuvrera à changer le calendrier des Fêtes religieuses, et persécutera ceux qui suivent les Écritures (Daniel 7 :21, 24-25).

L’Histoire rapporte que les évêques de Rome présidèrent des conciles qui changèrent le jour d’adoration du sabbat hebdomadaire biblique (le jour observé par Jésus, Ses disciples et les chrétiens de l’ère apostolique ; voir Luc 4 :16 ; Actes 13 :42-44 ; 16 :11-13 ; 17 :2) au dimanche. Les adorateurs païens du soleil observaient déjà le dimanche ; l’une des raisons de ce changement était de faciliter la conversion des païens à cette nouvelle forme de « christianisme ». De même, les Pâques remplacèrent la Pâque biblique, et les célébrations du solstice d’hiver furent « christianisées », pour attirer les païens dans l’Église. La loi romaine appuya ces décisions ecclésiastiques à accepter des doctrines et des pratiques non bibliques sous une « étiquette chrétienne ». Récemment, la papauté a insisté sur l’importance du dimanche comme jour d’adoration, et a encouragé l’adoption de lois européennes instituant le dimanche comme jour férié. De telles lois pourraient être utilisées, à l’avenir, pour décourager activement l’observance du sabbat biblique et favoriser l’acceptation de l’observance du dimanche.

Daniel vit, dans une vision, une autre « petite corne » qui fera cesser les sacrifices perpétuels dans le temple à Jérusalem, et qui « [jettera] la vérité par terre » (Daniel 8 :8-14). Cette prophétie double s’est accomplie une première fois par l’intermédiaire d’Antiochus Épiphane, lorsqu’il pilla Jérusalem en l’an 168 av. J.-C., il dressa une statue de Zeus dans le temple, et offrit du sang de porc sur l’autel – ce fut une grande offense pour le peuple juif. Antiochus exerça des pressions sur les sacrificateurs juifs, pour qu’ils fassent des compromis avec leurs pratiques religieuses et acceptent les coutumes grecques. Le Expository’s Bible Commentary déclare que les actions d’Antiochus présagent « les efforts résolus d’un dictateur impitoyable pour étouffer complètement la foi biblique » à la fin des temps, qui tentera de développer une uniformité religieuse (voir les commentaires sur Daniel 8 :11-12. C’est nous qui traduisons tout au long de cet article).

Dans une autre vision, Daniel prophétisa qu’un dirigeant puissant, aux temps de la fin, associé à une renaissance du système romain, fera une alliance de sept ans qui autorisera le peuple juif à reprendre les sacrifices, mais « au milieu de la semaine il fera cesser le sacrifice et l’offrande » (Daniel 9 :26-27). Cette alliance commencera comme une marque de tolérance religieuse, mais après trois ans et demi « toute prétention à une tolérance religieuse cessera » lorsque ce chef religieux tentera d’imposer l’acceptation d’une religion corrompue (Expository’s Bible Commentary). Ce dirigeant religieux influent, et ses efforts pour étouffer et détruire la véritable religion biblique, sont clairement liés aux actions des faux enseignants des temps de la fin (Daniel 12 :11 ; Matthieu 24 :3, 11, 15 ; Apocalypse 17 :1-5).

Des prophéties fondamentales

Le Nouveau Testament nous donne un aperçu supplémentaire au sujet des événements des temps de la fin, qui contribueront à une « famine […] d’entendre les paroles de l’Éternel ». Jésus déclara que, dans les années qui précéderont Son retour, « plusieurs viendront sous mon nom […] et ils séduiront beaucoup de gens » (Matthieu 24 :5). De faux enseignants prêcheront un autre Jésus et un évangile différent, en contradiction avec les Écritures (2 Corinthiens 11 :1-4). Ne soyez pas dupe par ce faux Jésus et cet évangile différent ! Rappelez-vous que Jésus, Ses apôtres et l’Église qu’Il fonda, gardèrent le samedi en tant que jour du sabbat, et observèrent les Jours saints. L’Histoire et la Bible montrent que Jésus n’est pas né un 25 décembre. La Bible déclare que seul Jésus est monté au ciel (Actes 2 :29, 34 ; Jean 3 :13). Les êtres humains n’ont pas été créés pour aller au ciel, s’asseoir sur les nuages et jouer de la harpe – mais pour régner sur cette terre, avec Jésus-Christ, dans le Royaume de Dieu à venir (Matthieu 19 :28 ; Apocalypse 1 :6 ; 5 :10 ; Daniel 2 :44-45 ; 7 :27). Cette vérité biblique sera supprimée à la fin de cette époque, parce qu’elle contredit les croyances traditionnelles diffusées par le système religieux, qui dominera le monde.

La Bible montre qu’à l’approche des temps de la fin, l’activité religieuse militante augmentera (Apocalypse 6 :1-2). Dans les derniers jours, les gens auront une « apparence de la piété », mais elle ne sera pas solidement fondée sur les Écritures (2 Timothée 3 :1-5 ; 4 :1-4). Une figure religieuse influente utilisera des pouvoirs surnaturels pour séduire les gens, afin qu’ils croient à des mensonges, et elle étouffera la vérité (2 Thessaloniciens 2 :1-12). De faux enseignants « introduiront des sectes pernicieuses », ils se moqueront des doctrines bibliques en parlant mal de la vérité et ils tordront les Écritures pour soutenir leurs fausses idées (2 Pierre 2 :1-3 ; 3 :1-18). Ce climat de l’opinion publique, critique et méprisant envers le véritable christianisme, se développe aujourd’hui, et culminera dans une tentative de détruire le véritable enseignement biblique – une tentative menée par une figure religieuse puissante, qui sera de connivence avec une renaissance du système romain, en Europe. Il est important que nous comprenions où vont les événements mondiaux, et que nous cherchions « l’Éternel pendant qu’il se trouve » (Ésaïe 55 :6), car une époque de ténèbres approche (Jean 9 :4) – et avec elle, une « famine […] d’entendre les paroles de l’Éternel ».

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