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Q&R - Jésus est-Il allé au paradis le jour de Sa mort?

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Qu’est-ce que ce « paradis » et où se trouve-t-il ? Le malfaiteur y est-il allé avec Jésus ce jour-là ?

Question

Jésus a promis à un des malfaiteurs crucifiés avec Lui : « Je te le dis en vérité, aujourd’hui tu seras avec moi dans le paradis » (Luc 23 :43). Qu’est-ce que ce « paradis » et où se trouve-t-il ? Et le malfaiteur y est-il allé avec Jésus ce jour-là ?

Réponse

La Bible montre que les morts sont dans la tombe, en attendant la résurrection. Ils ne sont pas au ciel. L’apôtre Pierre a dit que « David n’est point monté au ciel » (Actes 2 :34) et Jésus a enseigné que « personne n’est monté au ciel, si ce n’est celui qui est descendu du ciel, le Fils de l’homme qui est dans le ciel » (Jean 3 :13).

Cela signifie-t-il que le malfaiteur se trouve dans un lieu spécial appelé « paradis » et qui serait différent du « ciel » ? Non. La Bible montre clairement où se trouve le paradis. L’apôtre Paul écrivit au sujet d’un homme qui fut transporté en vision au trône de Dieu, qu’il « fut enlevé dans le paradis, et qu’il entendit des paroles merveilleuses qu’il n’est pas permis à un homme d’exprimer » (2 Corinthiens 12 :1-4). Le paradis se trouve en présence du trône de Dieu.

Le paradis biblique ?

Qu’est-ce que le paradis ? Ce mot signifie « un grand enclos ou réserve […] un parc, ombragé et bien arrosé, [entouré] de murs ».1

La Bible décrit à quoi ressemble le paradis : « Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Églises : À celui qui vaincra je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu » (Apocalypse 2 :7). Notez aussi Apocalypse 22 :1-2 : « Et il me montra un fleuve d’eau de la vie, limpide comme du cristal, qui sortait du trône de Dieu et de l’Agneau. Au milieu de la place de la ville et sur les deux bords du fleuve, il y avait un arbre de vie, produisant douze fois des fruits, rendant son fruit chaque mois, et dont les feuilles servaient à la guérison des nations. »

Ces versets se réfèrent à « la ville sainte, la nouvelle Jérusalem [qui va] descendre du ciel, d’auprès de Dieu » (Apocalypse 21 :2). La Nouvelle Jérusalem descendra des cieux après que notre planète sera devenue « une nouvelle Terre » (2 Pierre 3 :10-13 ; Apocalypse 21 :1) qui contiendra l’arbre de vie. Le paradis de Dieu, proche ou en présence de Son trône, est un parc ou un jardin qui, en fin de compte, se trouvera sur la nouvelle Terre. Mais lorsque Jésus fit cette déclaration au malfaiteur, il n’était pas encore disponible pour les êtres humains – et il ne l’est toujours pas à notre époque.

L’ascension

Notez que Jésus Lui-même n’est pas monté au paradis ni au ciel le jour de Sa mort. Paul a écrit : « Je vous ai enseigné avant tout, comme je l’avais aussi reçu, que Christ est mort pour nos péchés, selon les Écritures ; il a été enseveli, et il est ressuscité le troisième jour, selon les Écritures » (1 Corinthiens 15 :3-4). Le corps du Christ resta dans le tombeau pendant trois jours et trois nuits. Après Sa résurrection, notez ce qu’Il déclara à Marie lorsqu’elle vint au tombeau : « Ne me touche pas ; car je ne suis pas encore monté vers mon Père […] et votre Père, vers mon Dieu et votre Dieu » (Jean 20 :17).

Que voulait vraiment dire le Christ en s’adressant au malfaiteur ? Beaucoup de traductions de la Bible en français emploient une ponctuation erronée qui ne reflète pas le sens du texte inspiré en grec. Ces traductions placent à tort une virgule avant « aujourd’hui ». Comme l’explique Bullinger dans son commentaire biblique : « L’interprétation de ce verset dépend entièrement de la ponctuation, qui repose elle-même sur une autorité humaine car les manuscrits grecs n’avaient ni ponctuation, ni rien de similaire jusqu’au neuvième siècle, et il ne s’agissait alors que d’un point (au milieu de la ligne) séparant chaque mot. »2

La ponctuation correcte de ce verset est donc : « Je te le dis en vérité aujourd’hui, tu seras avec moi dans le paradis. » Dans ce verset, Jésus n’a pas fait une promesse qu’Il n’aurait pas tenue. Au contraire, Il déclara que lorsque le paradis sera établi sur Terre, alors le malfaiteur sera là avec Lui !

 

1Paradeisos”, réf. 3857, Lexique grec Strong, éditions Clé
2The Companion Bible, E.W. Bullinger, annexe 173

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