Comment sanctifier le sabbat ?

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Dans la Bible, le sabbat hebdomadaire débute le vendredi soir au coucher du soleil, et se termine le samedi soir au coucher du soleil. Comment faire pour « sanctifier ce jour », comme cela nous est ordonné dans Exode 20 :8 ?

Certains pensent, à tort, que le sabbat est un temps durant lequel Dieu nous opprime en nous interdisant de faire ce que nous voulons faire. Cependant, c’est un temps que Dieu donne aux êtres humains pour les soulager du stress de la semaine, et pour concentrer leur attention sur Celui qui a créé ce jour et l’a mis à part, pour le sanctifier. « Le sabbat a été fait pour l’homme, et non l’homme pour le sabbat, de sorte que le Fils de l’homme est maître même du sabbat » (Marc 2 :27-28).

Pourquoi observons-nous le sabbat ? C’est l’un des Dix Commandements que l’Éternel a donnés, que le Christ Lui-même a observé et enseigné à Ses disciples (Matthieu 19 :17). Nous lisons : « Souviens-toi du jour du repos, pour le sanctifier. Tu travailleras six jours, et tu feras tout ton ouvrage. Mais le septième jour est le jour du repos de l’Éternel, ton Dieu : tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton serviteur, ni ta servante, ni ton bétail, ni l’étranger qui est dans tes portes. Car en six jours l’Éternel a fait les cieux, la terre et la mer, et tout ce qui y est contenu, et il s’est reposé le septième jour : c’est pourquoi l’Éternel a béni le jour du repos et l’a sanctifié » (Exode 20 :8-11).

Chaque sabbat, nous mettons notre travail quotidien de côté, ainsi que nos activités de loisir comme regarder le sport ou des divertissements à la télévision ou sur Internet. Ces choses attirent notre attention et nous éloignent de Dieu et de Son plan pour nous. Cela nous permet d’avoir du temps libre pour lire la Bible, pour prier et méditer la parole de Dieu. Le jour du sabbat, nous devons concentrer notre attention sur les enseignements de Dieu et L’adorer. Les personnes qui habitent à une distance raisonnable d’un groupe de vrais chrétiens, devraient s’y rendre pour adorer et fraterniser ensemble. « Veillons les uns sur les autres, pour nous exciter à l’amour et aux bonnes œuvres. N’abandonnons pas notre assemblée, comme c’est la coutume de quelques-uns ; mais exhortons-nous réciproquement, et cela d’autant plus que vous voyez s’approcher le jour [du retour du Christ] » (Hébreux 10 :24-25).

Le Christ a expliqué que nous devrions faire du bien le jour du sabbat (Matthieu 12 :12). Celui qui sauve une vie en péril, au cours du sabbat, ne le transgresse pas ; le Christ a guéri un malade le jour du sabbat, et, pour cette raison, les pharisiens complotèrent pour Le faire mourir (versets 13-14). Toutefois, les chrétiens doivent être très attentifs à ne pas faire de compromis avec les commandements divins. Il est convenable, pour un chrétien, de sauver une vie le jour du sabbat, mais il n’est pas convenable de faire du commerce et de gagner de l’argent sous prétexte « d’aider » les gens.

Lorsque nous observons correctement le sabbat de l’Éternel, Il nous bénit. « Si tu retiens ton pied pendant le sabbat, pour ne pas faire ta volonté en mon saint jour, si tu fais du sabbat tes délices, pour sanctifier l’Éternel en le glorifiant, et si tu l’honores en ne suivant point tes voies, en ne te livrant pas à tes penchants et à de vains discours, alors tu mettras ton plaisir en l’Éternel, et je te ferai monter sur les hauteurs du pays, je te ferai jouir de l’héritage de Jacob, ton père ; car la bouche de l’Éternel a parlé » (Ésaïe 58 :13-14).

Les sabbats hebdomadaires et annuels de l’Éternel sont des temps de joie et de rafraîchissement, physique et spirituel, partagés entre frères. « Je me rappelle avec effusion de cœur quand je marchais entouré de la foule, et que je m’avançais à sa tête vers la maison de Dieu, au milieu des cris de joie et des actions de grâces d’une multitude en fête » (Psaume 42 :5).

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